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Olympus Has Fallen – Die Welt in Gefahr

Secret Service Agent Mike Banning (Gerard Butler: 300; Robin Hood) leitet den Personenschutz von Präsident Benjamin Asher (Aaron Eckhart: Thank You For Smoking; The Dark Knight) und dessen Familie. Im nächtlichen Winter kommt es auf einer Fahrt von Camp David zu einer Feier zu einem Unglück und Banning muss die First Lady sterben lassen um den Präsidenten zu retten. Anderthalb Jahre später ist Banning nicht mehr für den Personenschutz zuständig, weil Asher nicht ständig durch seine Anwesenheit an das Unglück erinnert werden will. Es kommt der Tag, an dem eine südkoreanische Delegation zu Gesprächen im Weißen Haus erwartet wird. Doch dies läuft anders als gedacht und entpuppt sich als groß angelegter Angriff auf Washington D.C. und das Weiße Haus. Binnen Minuten gelingt es den Angreifern die Verteidigung der Residenz des mächtigsten Mannes der Welt zu überwältigen, das Gebäude einzunehmen und ihn in seinen Bunker zurückzudrängen. Dort verschanzt er sich mit seinen Führungskräften und der Delegation, nur um schmerzlich zu erfahren dass er seine Feinde mit in den Bunker genommen hat. Denn dort kann Kang Yeonsak (Rick Yune) den zweiten Teil seines Plans in die Tat umsetzen und den Präsidenten als Geisel nehmen. Aber auch an Banning ging der Vorfall nicht vorbei. Er kämpft sich durch das Weiße Haus, fest entschlossen den Präsidenten zu retten.

Die Geschichte ist ziemlich unrealistisch. Angefangen vom gut ausgestatteten und organisierten Angriff auf die Stadt; über die erstaunlich gut ausgebildeten Angreifer und die unglaublich schlechte Elite der Personenschützer (abgesehen natürlich vom Protagonisten); bis hin zu den Verhandlungsstrategien der USA und Sicherheitstechniken ihrer Weltenvernichter. Das Ganze natürlich großzügig gespickt mit Klischees, Patriotismus und Löchern in der flachen Story. Apropos flach, da wären ja noch die Charaktere ohne Hintergrundgeschichte. Aber – und jetzt kommen wir zum positiven Teil – sie überzeugen zumindest irgendwie in ihren Rollen. Auch der oben nicht genannte Morgan Freeman (Die Verurteilten; aktuelle Batman Reihe) als Sprecher des Repräsentantenhauses und kommissarischer Präsident soll da nicht unerwähnt bleiben. Alles in allem handelt es sich um einen soliden, gradlinigen und kurzweiligen Actionfilm, den man so betrachtet gern mal an einem Abend zum Hirnaushängen anschaun kann. Aber Moment mal. Terroristen nehmen ein Gebäude ein, die Rettungstruppen müssen draußen bleiben, während sich ein Mann alleine durch das Gebäude kämpft? Das kennen wir doch schon irgendwoher. Genau! Wer Stirb langsam mag, der wird vermutlich auch an diesem Film hier Gefallen finden, auch wenn Bruce Willis mehr flucht.

Und noch ein Vergleich. Bei zerstörtem Weißen Haus muss ich immer an Roland Emmerich denken, den Meister der Zerstörung und Experte was die Vernichtung amerikanischer Wahrzeichen angeht. Ende des Jahres kommt sein Film White House Down mit Channing Tatum (G.I. Joe Reihe) und Jamie Foxx (Collateral; Django Unchained) in die Kinos, wo er dann zeigen kann wie er das Thema angeht.

Originaltitel: Olympus Has Fallen
Links: IMDB, Offizielle Webseite

Safe

Mei (Catherine Chan) is a little genius when it comes to numbers. She can remember everything and calculate anything in her mind. That’s why she’s very valuable for the Chinese Triads, who use her as a computer that can’t be hacked or traced. One day, she’s asked to memorize a long number and drive to another place to learn a different one. But the Russian mob steps in and assaults her ride, killing almost everyone. Mei can escape and this is when she meets Luke Wright (Jason Statham). Former elite cop, former small time MMA fighter, on the run from the Russian mob who lost a bunch of money for betting against him in a match and killed his wife in revenge. The will to protect this little girl gives him a new will to live, a drive to go on. And so they run away; away from the Triads, the mob and the corrupt NYPD, trying to figure out why everyone wants either those numbers or her death.

It’s a bit of Mercury Puzzle and 16 Blocks. And despite my usual fears, the story did not turn cheesy due to the kid. But the girl didn’t turn into an unrealistic bad ass as well. Also they did not develop a forced deep relationship between Luke and Mei, which would be unrealistic, considering that the story doesn’t go that long. The film is featuring fast paced action, wrapped into a decent (though not great) story and is supported by good acting. Well, at least good acting from the leading characters, but the supporting ones weren’t that bad as well, so you don’t have to suffer from it. So overall, a quite enjoyable movie, which I would recommend to fans of story driven action movies and especially to all Statham fans.

Just for fun, let’s check the Statham clichés. Shirtless? Yep, first time you see him in the movie. Car-chase? Of course. And when Mei was a bit concerned about his driving style, I was just waiting for a comeback from him that was like “Don’t worry kid, I’ve been doing this for several movies now.”

Deutscher Titel: Todsicher
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Act of Valor

A team of Navy SEALs is being dispatched to rescue a kidnapped CIA agent from a jungle camp in Costa Rica. While being successful, this is only the start into a series of missions that will lead the elite team to targets all over the world to uncover a terrorist network.

A short synopsis, but there isn’t that much story to start with, so I could easily spoil the whole movie with a few sentences. I also can’t mention the actors, because the SEALs were played by actual SEALs, meaning that (beside staying anonymous) the acting is mostly poor, the characters are swallow (one of them having a pregnant wife is as deep as it gets) and hard to distinguish (wearing uniforms doesn’t make that easier). So does this movie suck? Well, if you expect story and acting, yes and you can stop reading here. But if you can overlook that, maybe you will enjoy this movie. The photography is really, really nice. Well placed views and angles, making it almost eye-candy, if it wasn’t about shooting people. And of course the action is great and if you love action, you will love this flick. From that point of view, it was a great idea to let SEALs play the SEALs, because it feels natural to them, making the action believable (something you often miss). That also makes it more realistic, since they don’t have to figure out how they would behave in a real life situation, since this is something they do for a living. But of course, there is the obvious downer of it being an very patriotic movie. Not that I hate patriotism, but if it turns into a 110 minute commercial for the armed forces, you can get annoyed a bit. And somehow I do believe this is one of the reasons, why the movie is so successful in the US, beside being a mindless action movie with great pictures. Oh and of course, Tom Clancy had his fingers in this.

Links: IMDB: Act of Valor, IMDB: This review

Lockout

Snow (Guy Pearce) is a governmental agent, accused of killing another governmental operative and stealing information from him. He actually tried to save that information and passed them on to his partner Mace (Tim Plester). Each one tries to get away on their own, but soon they both are arrested. After futile attempts to squeeze the information from Snow, he’s convicted to 30 years in stasis on MS: One, a maximum security prison in Earth’s lower orbit. Meanwhile, Emilie Warnock (Maggie Grace), the daughter of the president of the United States of America, is paying a visit to MS One. She’s concerned that the stasis is causing mental illness to the prisoners. But the interview with Hydell (Joseph Gilgun), a rapist and murder, goes horribly wrong, leading to a prison-wide breakout. Among the fugitives is Alex (Vincent Regan), who takes on the lead and starts to blackmail the government, threatening to kill the hostages, not knowing who Emilie is. The government on the other hand, knows. That rules out military action, leaving only one plan: To send one man in, to try to rescue her. But who is qualified for this, while also being valiant and/or stupid enough? Snow is. And with the promise to find his partner Mace on MS: One, and with him a lead to the lost information, he’s even willing to do this.

The movie starts out as a spy thriller, at least looks like it, but soon turns into a mixture of Escape from New York and Die Hard in space. The story is about as deep and predictable, but this ain’t the kind of movie you watch for the story. Instead, you watch it for some fun and action. And this is what you get. While the action in the beginning (spy thriller part) is the best of the movie, you can enjoy some shootings and explosions later. The characters on the other hand are very swallow; especially the main protagonist is very one-sided. He’s making up for his lack of emotion with funny comebacks and one-liners, though. And by that I mean about every single line he had in his script. But it’s okay; it’s not turning the movie into a comedy, but still adds a good part of fun to it, just gets a bit annoying every once in a while. I should also mention that this is a Luc Besson movie, which means that it’s quite good for what it is. But a thing that really bugged me was the pace. Things often go fast from one thing to the next, so you get the feeling things are left out or the movie could’ve at least been better with a few more minutes spread over the entire flick, just to slow it down a bit here and there. This is also one of the reasons they actually blow the only semi-deep moment that tries to carry a message. Maybe you have to wait for the Directors Cut to get this. Which brings me to the conclusion: If you like to see a good action flick on the big screen, go for it, it’s really enjoyable. If you just add flicks like that to your time killer list, wait for the DVD and hope there’s a Director’s Cut version of it.

Links: IMDB: Lockout, IMDB: This Review

Spider-Man 2

Der junge Peter Parker (Tobey Maguire) führt ein Doppelleben. In dem Einen ist er ein brillanter, aber angeblich fauler Student, der versucht sich mit mehreren Jobs durchs Leben zu schlagen. Doch dies wird von seiner zweiten Persönlichkeit beeinträchtigt. Denn wann immer die Polizeisirenen durch die Straßen heulen, ist er, der unglaubliche Spider-Man, bereit um den Verbrechern und dem Bösen ein Schnippchen zu schlagen. Und in New York heulen die Sirenen oft. Doch irgendwann merkt er, dass ihm dieses Doppelleben zuviel wird. Dass seine Angebetete Mary Jane (Kirsten Dunst) nun auch noch zu allem Übel einen anderen Mann heiraten will, bringt das Fass zum überlaufen und er wirft das Kostüm in die Tonne, um ein normales Leben zu führen. Doch kann er das wirklich, wenn er täglich die Verbrechen in der Stadt mit ansehen muss? Werden seine Feinde ihn überhaupt in Ruhe lassen? Und wer wird nun alle retten, wenn die Experimente des verrückt gewordenen Doktor Oktupus, alias Doktor Otto Octavius (Alfred Molina), drohen die ganze Stadt zu zerstören?

Die Verfilmung der Abenteuer der menschlichen Spinne geht weiter. Toby Maguire spielt die Rolle des hin und her gerissenen Peter Parker hervorragend und beweist damit erneut seine schauspielerischen Qualitäten. Dennoch bin ich nach wie vor der Meinung, dass dieser etwas schmächtige Milchbubi optisch und vom Auftreten her nicht so ganz in die Rolle passt. Auch Alfred Molina kann in seiner Rolle als Doc Ock überzeugen und es ist schade, dass sie gegen Ende so mitleiderregend geschrieben wurde. Generell ist das Drehbuch zwar voll von inhaltlicher Tiefe, die aber immer wieder ins seichte Niveau abdriftet. Doch in solchen Fällen kommt sofort die Rettung durch eine der genial gemachten Actionszenen. Schon als Kind war Spider-Man mein Lieblingssuperheld in den Comics, nicht nur weil er eine normalbürgerliche Hintergrundgeschichte hat, sondern auch weil hier die beste Action abging. Und der Film setzt dies nicht nur hervorragend um, sondern setzt neue Maßstäbe, auch bei den Spezialeffekten. Auch Regie und der Rest der Hintergrundarbeit scheinen sehr solide gemacht zu sein. Und nein meine Herren, ich habe das Wichtigste nicht vergessen. Kirsten Dunst liefert eine ganz brauchbare Leistung ab. Nichts wirklich überragendes, aber wen interessierts, es reicht den meisten ja schon, wenn sie auf der Leinwand auftaucht. Alles in allem ein guter, brauchbarer Film mit leichten Schwächen. Aber soweit einer der beste Superhelden Filme bisher, dicht gefolgt von X-Men 2. Man kann gespannt sein, was als nächstes kommt.

Wertung 4/6
Link: IMDB